El Huracán Irene podría costar a los gobiernos estaduales y locales de los Estados Unidos miles de millones de dólares en daños, aunque los fondos del gobierno federal podrían, en última instancia, cubrir gran parte de este gasto.

Es un momento pésimo para los municipios, ya que están tratando de salir del período económico más sombrío en décadas luego de que la crisis financiera y la recesión redujeron los presupuestos y forzaron recortes en los gastos y aumentos de impuestos generalizados.

Sin embargo, Maryland afirmó que el gobierno federal reembolsará al estado por el 75% de lo que gaste en preparación para emergencias y respuesta inmediata a la tormenta, en una tendencia que puede replicarse en toda la región.

En abril, el estado de Nueva York adoptó un presupuesto a tiempo que recortó millones de dólares de varias áreas con alta prioridad, tal como la educación.

“Es lo último que necesitábamos ahora”, dijo Cuomo. “Acabamos de superar una dura sesión presupuestaria y no necesitábamos ningún costo adicional”.

La ciudad de Nueva York no sufrió tantos daños como había temido, pero aún así los costos de la ciudad se acumularán.

Cuando se le preguntó si el gobierno federal se haría cargo de las horas extra que la ciudad estaba utilizando para mantener a miles de empleados trabajando luego de la tormenta, el Alcalde Michael Bloomberg respondió, “Creo que probablemente no.  Tengamos en cuenta que aunque es considerable, la ciudad opera con horas extra todo el tiempo”.

 

Sin embargo, en Nueva Jersey, el gobernador dijo que esperaba que los costos sean astronómicamente altos.

Según la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias, la recesión pegó fuerte en los presupuestos de los estados, dejándoles menos fondos para responder a emergencias y en el ejercicio fiscal de 2010, los más recientes datos anuales disponibles, el presupuesto medio para responder ante situaciones de crisis cayó a US$ 3,3 millones (2 millones de libras) de US$ 3,41 millones el año anterior.

Sumado a su estimación de entre US$ 300 millones y US$ 600 millones en pérdidas aseguradas en el Caribe, EQECAT estima que los daños totales provocados por Irene hasta ahora fueron de entre US$ 500 millones y US$ 1.000 millones. EQECAT espera publicar las estimaciones de pérdidas para más estados.